Capitales denses,
& Îles paradisiaques secrètes

 

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& Îles paradisiaques secrètes

 

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Londres - Glasgow
du 9 au 17 mai 2017

Carte itinéraire de Londres à Glasgow de la Croisière 2017

Grande-Bretagne, Irlande, Écosse : un itinéraire entre Mythes et Beauté

Le voyage que je vous propose aujourd’hui se chuchote entre initiés tel un secret jalousement gardé. Je vous sais grands voyageurs, mais savez-vous que « la plus belle île d’Europe » est en Écosse ? Connaissez-vous ce petit coin de Caraïbes au large de la Cornouaille anglaise ? Savez-vous qu’il existe toujours, en Europe, des lieux intacts à l’état brut ? Je veux vous conduire dans ces endroits. Au départ de Londres, la « ville-monde », remontant la Mer d’Irlande, pleine de mystère et berceau de légendes, pour rejoindre l’Écosse intacte et sauvage.

En préambule, nous partirons du cœur de Londres d’où nous vivrons un moment de navigation unique sur la Tamise en passant sous le Tower Bridge qui s’ouvrira pour nous, comme pour l’embarcation de la Reine elle-même !
Nous atteindrons ensuite la riante île de Wight, où tous les Britanniques rêvent de passer leur retraite, puis les îles Scilly posées comme un coin de Caraïbes en mer d’Irlande. Dublin et Belfast, capitales irlandaises, nous permettront ensuite de nous replonger, pour deux jours, dans les villes animées où s’est écrite l’histoire récente du Royaume-Uni.

Puis retour au calme, à l’isolement et à la beauté à l’état pur avec le magnifique archipel des îles Hébrides. Nous y verrons l’île de Lewis et Harris, « plus belle île d’Europe », puis l’île de Skye, où l’on retrouve l’authenticité des Highlands.

Nous poursuivrons notre balade par Iona, l’île sacrée des premiers chrétiens Celtes, un bout du monde posé sur l’océan.

Des étoiles dans les yeux, nous retrouverons la terre ferme en débarquant à Glasgow, plus grande ville d’Écosse.

Laissez-vous enchanter par ces terres contrastées et sauvages, laissez-vous gagner par leurs cultures légendaires et ainsi à votre tour, vous saurez !

  • 9 mai 2017
    Londres (Royaume-Uni)
    Embarquement : 16:30 – Départ : 13:00
  • 11 mai 2017
    Île de Wight (Îles Britanniques)
    Arrivée : 12:00 – Départ : 19:00
  • 12 mai 2017
    Îles Scilly (Îles Britanniques)
    Arrivée : 12:00 – Départ : 17:00
  • 13 mai 2017
    Dublin (Irlande)
    Arrivée : 9:00 – Départ : 14:00
  • 14 mai 2017
    Belfast (Irlande)
    Arrivée : 6:00 – Départ : 19:00
  • 15 mai 2017
    Île de Lewis & Harris (Écosse)
    Arrivée : 14:00 – Départ : 20:00
  • 16 mai 2017
    Île de Skye (Écosse)
    Arrivée : 7:00 – Départ : 11:30
  • 16 mai 2017
    Iona (Écosse)
    Arrivée : 15:00 – Départ : 19:00
  • 17 mai 2017
    Glasgow (Écosse)
    Arrivée : 7:00
Programme pré/post acheminement
  • Londres

    Embarquez dès le 9 mai à partir de 16h30 et profitez d’une première nuit à quai pour « visiter la ville ».
    Départ le lendemain à 13h00.

    Le surnom de « ville-monde » donné à Londres s’appuie sur une réalité, si bien que chacun devrait la visiter au moins une fois. De son centre, d’origine romaine, à ses berges olympiques, de ses palais et de ses abbayes à ses gratte-ciel, Londres convie à un extraordinaire voyage dans l’histoire, à travers une mosaïque d’influences provenant de tous les peuples. La ville ne cesse d’absorber les apports et les cultures du monde entier qui l’irriguent et la vivifient. La plus grande ville d’Europe n’en demeure pas moins fondamentalement britannique avec ses célèbres taxis noirs, ses bus rouges à impériale et ses monuments emblématiques comme Westminster, Tower Bridge ou, plus récemment, le London Eye, dont les silhouettes se reflètent sur les eaux de la Tamise… d’où notre paquebot appareillera.

    Excursions optionnelles proposées :

    La Tamise & le london Eye

    Durée : 2h
    Tarif : 195,00 €

    Cette excursion vous conduira en croisière sur la Tamise d’où vous jouirez de superbes points de vue sur les berges de Londres. Vous prendrez ensuite place à bord du London Eye, profiterez des panoramas qui s’offrent à vous et du coup d’œil sur les plus célèbres monuments de la capitale.

    Depuis le port, vous embarquerez d’abord pour une croisière fluviale sur la Tamise. Elle vous conduira en amont, au-delà de la Tate Modern. Vous passerez sous les ponts Millénium et le London Bridge. Puis à proximité du London Eye vous débarquerez au quai de Westminster.

    Le London Eye est une grande roue qui offre de très belles vues sur la capitale britannique. Pendant votre tour de 30mn vous monterez à 130m au-dessus du fleuve et jouirez d’une vue panoramique à 360° sur le centre-ville. Par temps clair, on peut même voir à plus de 40km à la ronde, jusqu’à l’aéroport d’Heathrow et au Château de Windsor. A l’issue de ce survol, vous reprendrez place à bord de votre bateau afin de regagner Tower Bridge par le fleuve.

    Il y a des escaliers pour monter et descendre dans la cabine du London Eye. Cette excursion est fortement déconseillée aux passagers qui souffrent de vertige.

    Tour panoramique de Londres & Cathédrale de St-Paul

    Durée : 4h
    Tarif : 190,00 €

    Au cours de votre tour panoramique vous verrez les monuments
    les plus emblématiques de la capitale comme la Tour de Londres, Trafalgar Square, le palais de Buckingham, le London Eye, le palais du Parlement, Big Ben et l’Abbaye de Westminster. C’est en autocar que vous serez conduits dans le centre de Londres pour admirer ses principaux monuments. Vous passerez d’abord devant la légendaire Tour de Londres, puis vous poursuivrez votre promenade le long des quais de la Tamise, avant de traverser Trafalgar Square où vous pourrez saluer l’amiral Nelson fièrement campé au sommet de sa colonne. Vous emprunterez le Mall, la large avenue le long de laquelle se déroulent toutes les cérémonies officielles. Le Mall est bordé par le parc St James et conduit au Palais de Buckingham. Voilà seulement quelques-uns des sites que votre guide vous fera découvrir avant de faire un arrêt photo place du Parlement.  Vous pourrez admirer les Chambres du Parlement où siège le gouvernement britannique. Juste à côté, la Tour Elisabeth II, récemment renommée ainsi, abrite la célèbre cloche de Big Ben. De l’autre côté de la place, l’Abbaye de Westminster est liée à l’histoire du royaume : rois et reines y ont été couronnés et le monument est aussi le cadre de nombreux événements depuis 1066, comme le mariage du prince William et de Kate Middleton. Depuis le VIIème siècle, date à laquelle a été bâtie la première église, ce site a toujours été dédié à la prière. Depuis l’extérieur, vous pourrez admirer l’architecture de cet immense vaisseau de pierre aux proportions grandioses.

    Quittant le quartier du Parlement, vous vous rendrez à la Cathédrale Saint-Paul, chef-d’œuvre de l’architecte Sir Christopher Wren. Saint-Paul a été construite après la destruction de l’ancienne cathédrale gothique au cours du grand incendie de 1666. Elle domine le centre de Londres depuis le sommet de Ludgate Hill, et son dôme est encore visible à une grande distance malgré les nombreux gratte-ciels construits récemment. Son somptueux décor baroque a été réalisé par des artistes renommés comme le sculpteur Grinling Gibbons ou le ferronnier Jean Tijou. De nombreux hommes célèbres  sont enterrés à Saint-Paul qui est un peu le Panthéon britannique.  On peut y voir la tombe de Lord Nelson et de Christopher Wren, mais aussi celles des peintres Van Dick ou Turner. Après ce tour panoramique de la capitale, vous regagnerez votre bateau.

    Merci de noter que des services religieux ou des événements particuliers peuvent parfois entraîner la fermeture partielle ou totale de la cathédrale. Cette excursion implique un peu de marche, sur un sol parfois inégal avec quelques escaliers. Nous vous recommandons de prévoir des chaussures fermées et confortables. Une tenue décente est nécessaire pour pouvoir entrer dans la cathédrale (épaules et genoux couverts) les photographies ou vidéos ne sont pas autorisées à l’intérieur.

    Tour panoramique de Londres et Abbaye de Westminster

    Durée : 4h
    Tarif : 125,00 €

    Au cours de cette excursion vous découvrirez les « must » de Londres : vous apercevrez le palais du Parlement et Big Ben avant de visiter l’abbaye de Westminster. Cette église célèbre a rythmé la vie des souverains britanniques depuis la conquête de la Grande-Bretagne par Guillaume le Conquérant en 1066. Sacres, mariages, funérailles et d’autres grands évènements historiques se sont déroulés dans ses murs. À l’extérieur, vous vous émerveillerez devant l’énorme vaisseau de l’abbaye soutenue par ses immenses arcs-boutants. À l’intérieur, l’architecture n’est pas moins impressionnante. Il a fallu plus d’un siècle pour achever la seule construction de la nef ! C’est en compagnie de votre guide que vous découvrirez le siège du roi Edouard, qui sert à l’intronisation de tous les souverains depuis le XIVème siècle. Vous verrez également le tombeau d’Elizabeth Ière et les chapelles royales avec leurs sanctuaires datant des rois Saxons. Près du coin des poètes, vous aurez une pensée pour William Shakespeare  ou Charles Dickens. À côté de ces personnalités éminentes, se trouve la tombe du Soldat Inconnu. Votre guide vous indiquera au fur et à mesure les points forts de cette visite. Vous poursuivrez ensuite votre excursion en autocar en passant par le parc St James pour voir le palais de Buckingham. Puis vous longerez le Mall et le palais St James avant de traverser Trafalgar square et de regagner votre bateau.

    Merci de noter que des services religieux ou des événements particuliers peuvent parfois entraîner la fermeture partielle ou totale de l’abbaye. Cette excursion implique de la marche mais modérée, sur un sol parfois inégal avec quelques escaliers. Nous vous recommandons de prévoir des chaussures confortables. Une tenue décente est nécessaire pour pouvoir entrer dans l’abbaye (épaules et genoux couverts) les photographies ou vidéos ne sont pas autorisées à l’intérieur de l’abbaye de Westminster.

    Pêche du jour : visite du marché de Billingsgate

    Durée : 4h
    Tarif : 235,00 €

    Le matin vous débarquerez de bonne heure pour vous rendre, après un court trajet, sur la rive nord de la Tamise, au célèbre marché au poisson de Billingsgate. A votre arrivée, vous rencontrerez les membres de l’Ecole de Formation des Produits de la Mer qui vous accueilleront et vous guideront pour la visite. Vous déposerez vos manteaux et sacs dans une consigne avant d’enfiler des vêtements de protection et serez ensuite répartis en petits groupes.  Au cours de la visite de ce marché historique, vous découvrirez une incroyable diversité de poissons provenant de toutes les parties du monde. L’Ecole de Formation des Produits de la Mer vise à promouvoir les métiers de la pêche. Elle travaille pour la restauration comme pour les particuliers. Au cours de votre visite vous apprendrez l’histoire de ce marché animé et déambulerez à travers les étals pour observer entre 130 et 150 variétés différentes de poissons et de fruits de mer (Poissons, coquillages, mollusques et crustacés, poissons d’eau douce, ou poissons marins, poissons indigènes ou poissons exotiques, la liste est presque infinie!).

    C’est une excursion dédiée aux gourmets mais aussi à ceux d’entre vous qui sont simplement curieux de découvrir l’un des plus anciens marchés de Londres. A son apogée, Billingsgate était le plus grand marché de poisson au Royaume-Uni. Aujourd’hui on y trouve des produits frais en provenance du monde entier, en fonction des arrivages de la journée. Ce marché regorge de personnages hauts en couleur. Certains poissonniers travaillent ici depuis des décennies, quelquefois depuis leur enfance, et vous serez ravis d’écouter leurs histoires en vous baladant à travers les étals. L’animation du marché est un spectacle à elle toute seule : cris des négociants, allers et venues des manutentionnaires qui tirent leurs chariots, amoncellements de glace et de cartons…

    Vous apprendrez ensuite les techniques de découpe du poisson lors d’un cours particulier dispensé par les membres de l’Ecole de Formation des Produits de la Mer. Une fois chez vous, lever un filet n’aura plus de secret pour vous. Pour terminer, vous prendrez un petit déjeuner traditionnel à base de poisson (bien entendu !) accompagné d’un cocktail au champagne avant de regagner le bateau.

    Merci de noter que cette excursion implique environ 1h15 de marche avec des escaliers et un sol parfois inégal. Nous vous conseillons de prévoir de chaussures de marche confortables et fermées. La visite du marché et la démonstration de découpe du poisson seront commentées uniquement en anglais. Le nombre de participants à cette excursion est très limité.

  • Île de Wight

    « On ne peut imaginer au monde de lieu plus joli» La reine Victoria ne s’y était pas trompée. L’île de Wight est un des endroits les plus charmants d’Angleterre, avec ses petits cottages aux toits de chaume et son climat particulièrement doux. De nombreux Anglais, comme les Beatles en leur temps (réécoutez When I’m sixty-four), rêvent d’y passer leur retraite. Le tour panoramique de l’île vous fera découvrir de somptueux paysages aussi bien à l’intérieur, avec une campagne riche et verdoyante, que le long des côtes découpées et sauvages.
    Au point le plus occidental de l’île vous atteindrez le site somptueux des « Needle » falaises de craie escarpées. De là vous profiterez de la vue des célèbres Needle Rocks petits îlots blancs posés sur l’eau turquoise accompagnés de leur célèbre phare.
    En 1845, La Reine Victoria et son époux le Prince Albert choisirent l’île de Wight comme lieu de villégiature. Ils y firent construire un étonnant château de style néo-renaissance, Osborne House, que nous pourrons visiter. C’est là que la Reine Victoria s’est éteinte le 22 janvier 1901.
    L’île de Wight conserve aussi le souvenir plus récent de ce mois d’août 1970 où 600 000 personnes se retrouvèrent pour célébrer la troisième édition d’un festival qui resta dans toutes les mémoires. Aujourd’hui, la saison dans l’île ne débute vraiment qu’en avril. Tourisme organisé, hippies en pèlerinage, familles… tout le monde en est !

    Excursions optionnelles proposées :

    Tour panoramique de l'île et château de Carisbrooke

    Durée : 4h
    Tarif : 105,00 €

    Dans l’après-midi vous quitterez Cowes pour un tour panoramique qui vous donnera un aperçu de cette très belle île. Vous ferez un arrêt à la baie d’Alum d’où, par temps clair, on peut apercevoir les célèbres aiguilles rocheuses. L’arrêt suivant est à Old Shanklin, un village typiquement britannique. Shanklin était déjà mentionné dans le Livre de Domesday, le grand inventaire commandé par Guillaume le Conquérant après sa conquête en 1086. C’est aujourd’hui un village plein de charme et de caractère. La plupart des maisons pittoresques, regroupées autour de la chaumière de Crab Inn, ont été transformées en boutiques d’artisanat ou en petits restaurants. Votre tour panoramique s’achèvera au château de Carisbrooke, situé au centre de l’île et qui occupe une position stratégique depuis le VIIIème siècle. C’est à cette époque que remontent les parties les plus anciennes du bâtiment. Le donjon actuel date du XIIème siècle. Le grand hall et des appartements privés ont été ajoutés au XIIIème siècle. En 1647 et 1648 le château servit de prison à Charles Ier après la première révolution anglaise.  Les détenus moins huppés étaient utilisés pour faire tourner la roue du château afin de tirer l’eau du puits. Des bêtes de somme étaient aussi souvent utilisés pour effectuer ce travail et aujourd’hui ce sont des ânes font tourner la roue. Un petit musée abrite des expositions sur l’histoire de Carisbrooke. En fin d’après-midi, vous regagnerez Cowes et votre bateau.

    Cette excursion implique de la marche sur un sol inégal, des pavés et des escaliers à gravir au château. Nous vous suggérons de prévoir des chaussures de marche confortables et fermées. 

    Tour de l'île de Wight en voiture de collection

    Durée : 3h30
    Tarif : 210,00 €

    Au cours de cette excursion très particulière vous découvrirez de manière insolite les superbes paysages de l’île de Wight. Vous serez conduit à bord de voitures anglaises de collection, certaines fort rares : Austin Healey, Wolesley, Alvis ou MG.

    Vous quitterez Cowes pour une balade privilégiée au cœur des plus beaux sites de l’île de Wight. Chaque véhicule sera conduit par son propriétaire, un passionné de voitures anciennes, amoureux de son île. Il se fera un plaisir de vous faire découvrir la région dans toute sa splendeur. En cours de route, vous aurez le temps d’apprécier les beaux paysages de collines verdoyantes, de villages pittoresques, de champs vallonnés et de belles demeures avec quelques points de vue spectaculaires sur la mer.

    Vous ferez des pauses en cours de route pour vous dégourdir les jambes et prendre des photos des sites que vous traverserez. L’un de ces arrêts se fera au moulin à eau de Calbourne. Etabli sur un domaine de quatre hectares, en pleine campagne, le moulin de  Calbourne est l’un des plus vieux moulins à eau encore en activité en Grande-Bretagne. Il date de l’époque du livre de  Domesday, le grand inventaire commandé par Guillaume le Conquérant après sa conquête en 1086.  Un rafraîchissement vous sera servi sur place, puis vous remonterez à bord de votre veille anglaise pour regagner Cowes.

    Cette excursion implique très peu de marche avec cependant quelques escaliers. Nous vous conseillons de prévoir un imperméable et des chaussures confortables. Chaque véhicule est exclusivement piloté par son propriétaire et les commentaires sont donnés en anglais. Le nombre de participants est limité.

    La Maison royale d'Osborne

    Durée : 4h
    Tarif : 115,00 €

    Ce tour panoramique de l’île vous fera découvrir les petits villages
    côtiers et l’intérieur des terres. Son en point d’orgue est la visite
    de la demeure d’Osborne, l’une des résidences préférées de la
    reine Victoria, dont les somptueux jardins surplombent le Solent.

    Au départ de Cowes, votre car vous fera faire un tour panoramique de l’île, avec un arrêt photo à Godshill, un village anglais de carte postale. Vous irez ensuite visiter Osborne House.

    A la recherche d’un lieu de villégiature pour se reposer loin du tumulte de Londres, la reine Victoria et son époux le prince Albert achètent Osborne House en 1845 et y font construire un étonnant château de style néo-renaissance qui va recevoir toute la famille royale pendant ses vacances jusqu’en 1903. C’est à Osborne que la reine Victoria s’est éteinte le 22 janvier 1901.

    L’English Heritage Trust, qui reprend ensuite le domaine pour l’ouvrir au public, a recréé tous les décors originaux, y compris les tentures et les tapis. En se promenant aujourd’hui dans la maison, on a l’impression que la famille vient juste de quitter les lieux (bouquets de fleurs fraîches dans les chambres, table dressée dans la salle à manger, torchons et vaisselle qui traînent dans l’office et la cuisine). La chambre de la Reine a même été restaurée à l’identique de ce qu’elle était le lendemain de son décès. Les salles au rez-de-chaussée étonnent par leur imposant décor : il y a la salle de billard, la salle à manger ou encore la Durbar Room, recouverte de tapis venant d’Agra et regorgeant des présents reçus par la reine lors de ses jubilés d’or et d’argent.

    A l’extérieur, les terrasses et les jardins sont d’inspiration italienne, rappelant ainsi au prince Albert la baie de Naples qu’il avait particulièrement appréciée.

    A l’issue de cette visite vous regagnerez votre bateau.

    Cette excursion comporte environ 300m de marche avec quelques marches. Nous vous conseillons de prévoir des chaussures confortables.

  • Îles Scilly

    L’archipel des îles Scilly est constitué d’une cinquantaine de cailloux jetés au large de la Cornouaille anglaise. Des eaux turquoises, des plages de sable fin, des plantes tropicales et un climat à la douceur méditerranéenne font la réputation des îles qui jouissent du plus long ensoleillement de tout le Royaume-Uni.
    Situé à 48 km de la pointe sud-ouest de l’Angleterre, cet archipel de petites îles semble tout droit sorti des romans pour enfants d’Enid Blyton. Le temps s’y est arrêté : les voitures y sont rares et des paysages naturels immaculés font des Scilly l’antidote idéal au stress du quotidien.
    Le micro-climat des îles a permis la survie de plantes endémiques rares, comme la pensée naine et l’acclimatation de variétés exotiques originaires d’Australie, de Nouvelle Zélande, d’Afrique ou d’Amérique du Sud. Le jardin exotique de Tresco, qui en abrite un grand nombre, est un véritable Eden. Sur les plages, la mer est si claire qu’on peut suivre du regard les poissons près du rivage. Élu par le Times « plus beau sentier côtier britannique », le chemin que nous vous proposons de suivre va jusqu’à Garrison sur la charmante île de Sainte Mary, la plus grande de l’archipel.

    Excursions optionnelles proposées :

    Les jardins exotiques de Tresco

    Durée : 3h
    Tarif : 65,00 €

    Vous accosterez sur l’île de Tresco, dans l’archipel des îles Scilly. Son microclimat en fait un véritable jardin d’Eden, favorable au développement de variétés exotiques originaires de toutes les parties du monde (Australie, Nouvelle Zélande, Afrique ou Amérique du Sud). On y trouve aussi des plantes endémiques rares comme la pensée naine.

    Vous vous baladerez dans les célèbres jardins de l’Abbaye de Tresco, fondés par Augustus Smith et plantés de variétés originaires de Méditerranée et des Canaries. La collection originelle, qui fut enrichie par ses successeurs, fait aujourd’hui l’admiration aussi bien des botanistes que des jardiniers amateurs. Depuis les terrasses, vous aurez une vue magnifique sur les jardins et l’océan. À la lisière de ce jardin se trouve le petit musée de Valhalla qui abrite une étonnante collection de figures de proue et d’ornements sculptés provenant des nombreuses épaves de bateaux échoués sur les côtes des îles Scilly durant les deux derniers siècles.

    Cette excursion se fait entièrement à pied. Nous vous conseillons de porter de bonnes chaussures de marche et des vêtements imperméables. Cette excursion sera accompagnée par un guide uniquement anglophone.

    Visite à pieds de Garrison

    Durée : 2h
    Tarif : 55,00 €

    C’est à pied que vous découvrirez la charmante île Sainte Mary, la plus grande des îles Scilly. En suivant l’itinéraire qui a été élu « plus beau chemin côtier britannique” par le Times, vous marcherez jusqu’au site Garrison en profitant de la vue sur les îles voisines tout au long du parcours.

    Vous partirez de Hugh Town, ville principale de l’île, en direction du promontoire de Garrison. Au sommet Star Castle (fort qui doit son nom à sa disposition en étoile) forme le centre d’un système fortifié constitué d’un mur d’enceinte qui protégeait la ville en contrebas. Craignant une nouvelle tentative d’invasion espagnole après l’expédition de l’Invincible Armada de 1588, la reine Élizabeth Ière ordonna la construction de cet ouvrage, achevé en 1593, sous la direction de Francis Godolphin. En 1740, l’artilleur Abraham Tovey modifia le mur d’enceinte afin qu’il suive au plus près le tracé de la côte.

    Aujourd’hui, Star Castle est un hôtel. Une fois à l’intérieur des murs votre guide évoquera l’histoire du site et vous pourrez voir les différentes batteries qui composent les huit pointes de l’étoile. De la terrasse de Star Castle vous aurez un panorama étendu sur tous les environs, la ville et l’océan. Un rafraîchissement vous sera proposé avant de regagner le quai et votre bateau.

    Cette excursion se fait entièrement à pied et comporte un peu de marche sur un sol inégal, avec des escaliers et des dénivelés. Elle est déconseillée aux personnes ayant des difficultés à se déplacer. Nous vous recommandons de vous munir de chaussures fermées et confortables. Cette excursion est limitée à 50 participants et sera accompagnée par un guide uniquement anglophone.

    Découverte en bateau de la vie sauvage

    Durée : 1h
    Tarif : 59,00 €

    Cette excursion insolite est un véritable safari marin où vous pourrez observer les animaux dans leur environnement naturel et admirer de superbes paysages. C’est à bord d’un Zodiac à coque rigide que vous parcourrez les eaux qui bordent les îles Scilly à la recherche des phoques gris de l’Atlantique et des colonies d’oiseaux dont certains nichent sur les falaises avoisinantes. Au cours de ce périple d’une heure, vous pourrez prendre de nombreuses photos. Votre guide vous fera vivre l’histoire de l’évolution en s’appuyant sur la faune unique de ces îles préservées.

    Même si les sites où vous serez conduits sont fréquentés par de nombreux oiseaux ou mammifères marins, nous ne pouvons pas garantir leur présence au moment de votre passage.

    Les commentaires au cours de cette excursion seront donnés uniquement en anglais par le pilote du bateau qui fait aussi office de guide. Cette sortie est déconseillée aux personnes à mobilité réduite, aux personnes souffrant du dos ou de problèmes de cervicales, ainsi qu’aux femmes enceintes. Les participants doivent être âgés d’au moins 5 ans et les mineurs doivent être accompagnés par un adulte. Nous vous recommandons de prévoir des vêtements chauds et imperméables et de protéger votre appareil photo des embruns. Cette excursion est limitée à 40 participants.

  • Dublin

    Cette escale vous permettra de visiter le centre historique de la capitale irlandaise. Tout d’abord le Trinity College, l’Université de Dublin, fondée en 1592 sous la reine Elizabeth Ière. Construite entre 1712 et 1732, sa superbe bibliothèque contenait jusqu’à 200 000 volumes dont le célèbre Livres de Kells, manuscrit enluminé qui sera le point d’orgue de cette visite.
    Vous pourrez ensuite découvrir un des quartiers les plus pittoresques de la capitale : Temple Bar « Le quartier vivant de Dublin ». Une promenade dans ses rues pavées est un incontournable de toute visite de la ville. Magasins trendy (à la mode), restaurants et bars, galeries d’art, librairies et ateliers d’artistes se côtoient dans ce haut lieu de la vie culturelle irlandaise. Les nombreux pubs ne désemplissent pas avant une heure avancée de la nuit. Le Brazen Head, situé au 20 Bridge Street est réputé être le plus vieux de Dublin. Un débit de boissons est attesté à cet emplacement depuis 1613 !

    Excursions optionnelles proposées :

    Cathédrale Saint Patrick et le livre de Kells

    Durée : 4h
    Tarif : 85,00 €

    Au départ du quai, vous vous dirigerez vers le centre-ville. Sur la rive nord de la rivière Liffey, vous passerez devant la Maison des Douanes conçue par James Gandon, et achevée en 1791. En traversant la rivière en direction du sud de Dublin, vous longerez l’ancienne Maison du Parlement, aujourd’hui occupée par la Banque d’Irlande et surtout Trinity College. Fondée en 1592 par la reine Elizabeth Ière, Trinity College est la plus ancienne université d’Irlande.

    Vous ferez ensuite une halte dans les bâtiments historiques du College pour admirer un trésor de renommée mondiale: le célèbre Livre de Kells, un magnifique évangéliaire enluminé du IXe siècle. Les conservateurs en tournent une page tous les jours pour que chaque visite soit une nouvelle surprise.

    Vous poursuivrez par la découverte des places Géorgiennes de Merrion et Fitzwilliam, de la Galerie Nationale d’Irlande, des bâtiments du Gouvernement et de St. Stephen’s Green. Vous passerez également devant le château de Dublin, l’Hôtel de Ville et la cathédrale de Christchurch avant d’atteindre la cathédrale St. Patrick, fondée en 1190. La cathédrale doit en partie sa célébrité à celui qui fut son doyen de 1713 à 1745, Jonathan Swift, l’auteur des Voyages de Gulliver. La chaire d’où il prêchait se trouve toujours dans le sanctuaire.

    Sur le trajet du retour vers le quai, sur la rive nord de la Liffey, vous verrez l’une des artères principales de la ville, O’Connell Street où se trouve la Poste Principale, théâtre du soulèvement de 1916 et berceau de la nation irlandaise moderne. Enfin, au bord de la rivière, vous pourrez admirer l’impressionnant  Four Courts, le Palais de Justice de Dublin.

    Cette excursion comporte 1km de marche sur terrain plat mais implique quelques marches. Nous vous recommandons de porter des chaussures de marche confortables et de prévoir des vêtements imperméables. 

    CATHÉDRALE CHRISTCHURCH et CHÂTEAU DE DUBLIN

    Durée : 4h
    Tarif : 85,00 €

    Depuis le quai, en rejoignant le cœur de la capitale irlandaise, vous passerez devant le Bâtiment des Douanes qui date de 1791. Nous le devons à James Gandon, l’architecte des plus beaux édifices de Dublin. Plus loin, la Banque d’Irlande occupe un bâtiment du XVIIIe siècle qui abritait le Parlement jusqu’à son abolition par l’Acte d’Union de 1800. En face s’élève l’impressionnante porte d’entrée de Trinity College, la plus ancienne université d’Irlande, fondée en 1592 par la reine Elizabeth Ière.

    Vous visiterez l’un des monuments emblématiques de Dublin, la cathédrale de Christchurch, située en plein coeur de la ville sur les rives de la Liffey. Datant de 1038, c’est la plus ancienne cathédrale du pays. Sa crypte, la plus grande des îles Britanniques, est accessible au public depuis sa restauration en 2000.

    Vous découvrirez ensuite le château de Dublin. Jusqu’en 1922, le château était la demeure des gouverneurs de l’île, représentants de la monarchie britannique. Il a résisté à de nombreuses agitations au cours de l’histoire, comme le soulèvement de 1916. Il est aujourd’hui le lieu des cérémonies officielles, parmi lesquelles l’investiture du Président de la République. C’est également dans l’une des salles du château que furent signés les accords de paix avec l’Irlande du Nord en 1998.

    Après la visite, vous reprendrez la route retour vers le port pour regagner votre navire.

    Merci de noter que le château peut être fermé sans préavis.

    SITE HISTORIQUE DE GLENDALOUGH

    Durée : 4h30
    Tarif : 75,00 €

    En quittant le quai à bord de votre autocar, vous traverserez le Comté de Wicklow qui s’étend au sud de Dublin. Sa grande variété de paysages lui a valu le surnom de «Jardin de l’Irlande». La partie centrale du comté est barrée par une montagne granitique en forme de dôme, entrecoupée de vallées profondes (ou glens) et de vallées boisées plus douces qui abritent quelques-uns des plus beaux paysages d’Irlande.

    Vous rejoindrez Glendalough, ou la Vallée des deux Lacs. À la fin de l’ère glaciaire, une moraine, un dépôt de terre et de pierres, barrait le débouché de la vallée creusée par le glacier. Des torrents descendant de la montagne ont formé d’abord un seul grand lac que des alluvions ont fini par scinder en deux. Glendalough, la ville des sept églises, est l’un des sites monastiques les plus importants d’Irlande. Quatorze siècles se sont écoulés depuis la mort de son fondateur, Saint Kevin, qui y vivait pendant l’âge d’or de l’Irlande, au VIe siècle.

    La visite guidée de ce site historique vous fera découvrir les ruines de l’ancien monastère et les églises fondées par saint Kevin il y a plus de mille ans. À l’époque, Glendalough était une célèbre université, fréquentée par des milliers d’étudiants qui venaient de toute l’Europe. On peut y admirer quelques-uns des plus beaux exemples de tours rondes en Europe, ainsi qu’une cathédrale, des églises en pierres sèches et des croix superbement décorées. Les montagnes, les glens et les lacs forment l’écrin naturel où se déploie ce site exceptionnel.

    Après avoir profité de cette vallée paisible et pittoresque, vous regagnerez Dublin où vous attend votre bateau.

    Cette excursion, exposée aux intempéries, implique 1h00 de marche à travers les ruines sur un sol accidenté. Nous vous conseillons de prévoir des chaussures confortables et des vêtements imperméables.

  • Belfast

    Belfast est une ville dynamique et élégante au passé riche et varié. Ancien fort contrôlant le gué sur la rivière Lagan, la cité a surtout prospéré au cours de la révolution industrielle du XIXe siècle. C’est de cette époque que datent les opulentes façades et les monuments qui ornent ses rues. Belfast vivait alors des filatures de lin et des chantiers navals. C’est ici que fut construit le Titanic, à l’époque le plus grand transatlantique du monde. Il subsiste de nombreux souvenirs de ce chantier. Lors de cette escale, après un bref trajet, vous pourrez vous rendre à la Chaussée des Géants, un site naturel classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Il s’agit d’une formation géologique exceptionnelle composée de 40 000 colonnes de basalte cristallisé. Pendant des siècles, les visiteurs se sont émerveillés devant la majesté et le mystère des lieux qu’ils croyaient fabriqués par des surhommes. Jaillies du cœur de la terre au cours d’une éruption volcanique très ancienne, ces colonnes se sont dressées pendant des millions d’années, comme un rempart naturel contre la violence des tempêtes de l’océan.

    Excursions optionnelles proposées :

    UNE JOURNÉE LE LONG DE LA CÔTE D’ANTRIM

    Durée : 8h
    Tarif : 155,00 €

    En quittant le port de Belfast, vous longerez la côte d’Antrim au nord de l’Irlande. Le comté d’Antrim possède les paysages parmi les plus sauvages et les plus variés de l’île. En empruntant la route côtière vers le nord, vous pourrez voir  une succession de falaises, de plages de sable blanc et de vallées paisibles.

    Vous ferez une halte pour prendre un café ou un thé, accompagné de scones, dans un hôtel local le long de la côte, avant de poursuivre vers le pont de corde de Carrick A Rede où vous ferez un arrêt photo. Enjambant un gouffre d’environ 25m, ce pont se limitait jadis à des lattes de bois fixées sur des cordes tendues. Les pêcheurs le traversaient avec le saumon pêché au large de l’île.

    Vous vous rendrez ensuite dans un restaurant local pour y déjeuner avant de découvrir le site classé au Patrimoine Mondial par l’UNESCO de la Chaussée des Géants. Vous visiterez le nouveau centre d’interprétation qui permet de comprendre l’origine de la formation des 40 000 roches de basalte qui composent la chaussée. Se promener sur le site est un véritable voyage dans le temps. Votre imagination se déplacera au fil de ces marches de pierre en vous faisant cheminer soit à travers la turbulente création volcanique datant des temps anciens soit au cœur des mythes et des légendes du passé. Vous pourrez également prendre place à bord du minibus Causeway Coaster qui vous conduira jusqu’à la Chaussée. Sur le chemin du retour vers Belfast, vous ferez un arrêt photo au château de Dunluce, avant de rejoindre votre navire.

    Ce tour panoramique comprend 2h00 de visite à la Chaussée des Géants. La distance de marche sur place est laissée à l’appréciation de chacun. Cette excursion inclut une collation avec thé ou café accompagné de scones ainsi qu’un déjeuner.

    BELFAST PANORAMIQUE & TITANIC

    Durée : 4h
    Tarif : 89,00 €

    Belfast est une élégante ville industrielle au passé riche et varié. C’était à l’origine un simple fort contrôlant le gué sur la rivière Lagan, qui traverse la ville aujourd’hui. La ville s’est surtout développée au XIXème siècle grâce à ses fonderies, ses filatures et ses chantiers navals. De nombreux bâtiments témoignent du passé prospère de la ville à l’époque de la révolution industrielle. Pendant de votre tour panoramique, vous passerez devant le Grand Opéra et le Albert Memorial avant de longer l’Université de la Reine, les Jardins Botaniques et l’Hôtel de Ville (un impressionnant bâtiment en pierres de Portland de 91m de long, qui domine la place Donegall). Vous ferez un arrêt photo devant ce qui est sûrement la plus remarquable statue du site : il s’agit d’une représentation en marbre de “Thane”, juchée sur un piédestal en granit, sculptée par sir Thomas Brock et commémorant le naufrage du Titanic en 1912, construit à Belfast.

    Vous visiterez ensuite le musée Titanic Belfast. Ouvert en avril 2012 et composé de 9 galeries, ce nouveau bâtiment raconte l’histoire du Titanic en utilisant toutes sortes de scénographies.

    L’aventure commence au moment où vous franchissez la porte et pénétrez dans l’atrium géant du bâtiment, entouré par les quatre immenses sections en forme de “coques” de navire. En suivant le parcours à travers le Titanic Belfast vous pourrez pénétrer au cœur des chantiers navals reconstitués et assister à la construction du navire et du Titanic. Les histoires des passagers, de l’équipage et des héros de cette journée sont évoquées de façon très vivante. Avant d’atteindre la sortie, vous découvrirez enfin l’épave posée sur son dernier lieu de repos, dans le fond de l’Atlantique nord.

    A l’issue de la visite, vous reprendrez votre autocar pour regagner le quai et votre bateau.

    LA CHAUSSÉE DES GÉANTS

    Durée : 5h30
    Tarif : 105,00 €

    Au départ de Belfast, vous ferez un peu de route  pour atteindre la Chaussée des Géants, le site classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

    Pendant des siècles, les visiteurs se sont émerveillés devant la majesté et le mystère des site. Ces formations rocheuses étonnantes ont tenu tête pendant des millions d’années à l’assaut des tempêtes de l’Atlantique. La Chaussée se caractérise par environ 40 000 colonnes de basalte juxtaposées, de section hexagonale. Elles sont constituées de la lave refroidie d’une ancienne éruption datant de l’ère tertiaire (Cénozoïque), il y a environ 40 millions d’années. Parcourir la Chaussée des Géants, c’est donc faire un saut dans le temps ! Votre imagination voyagera aussi le long des marches creusées dans la roche et vous ressentirez les forces telluriques qui ont créé ce paysage peuplé de légendes.

    Depuis 2012, un nouveau centre d’interprétation a ouvert ses portes. Il permet de comprendre l’origine de cette étonnante formation de basalte . Vous vous rendrez ensuite sur le site même, soit en marchant, soit en prenant place à bord d’un minibus (inclus).

    Après la visite, vous regagnerez votre autocar et rejoindrez Belfast où vous attend votre navire.

  • Île de Lewis & Harris

    Elle a été élue cinquième plus belle île de la planète et première en Europe par TripAdvisor, le plus grand site de voyages au monde. Une fierté pour ses habitants, un trésor pour les grands voyageurs qui se gardent bien d’en divulguer le secret. Loin devant les îles grecques, la Sardaigne ou encore Malte, c’est Lewis et Harris qui rafle la mise. Son isolement, sa nature indomptée et l’extraordinaire richesse de ses paysages ont fait toute la différence. Au large de l’Écosse, il s’agit d’une île sauvage et préservée avec des paysages intacts où des mers bleues scintillantes bordent des plages de sable doré où viennent se baigner des montagnes tapissées de bruyère.
    Vous pourrez y voir des sites préhistoriques comme les pierres dressées de Callanish, l’un des ensembles mégalithiques les plus importants de Grande-Bretagne. Ces pierres imposantes datent de 3 000 ans avant J.-C. Disposées comme un grand observatoire astronomique, elles suivent l’axe de la lune et des étoiles, pour retracer le cycle des saisons dont dépendaient les sociétés agricoles du néolithique.
    L’île est le berceau de la culture gaélique. Le temps semble s’y être arrêté et la vie des habitants est encore rythmée par les activités traditionnelles. Vous aurez ainsi l’occasion de découvrir l’un des plus célèbres artisanats de l’île, toujours pratiqué sur des métiers manuels : la confection du fameux tweed, tissu de laine qui a donné à Lewis et Harris sa réputation mondiale.

    Excursions optionnelles proposées :

    Historique Île de Lewis

    Durée : 3h30
    Tarif : 85,00 €

    Cette excursion vous permettra de faire le tour de l’île de Lewis, une région d’Écosse encore préservée, sauvage et balayée par les vents. Ses paysages alternent plages de sable doré baignées par une mer scintillante, et montagnes tapissées de bruyères. L’île, qui est le berceau de la culture gaélique, conserve des monuments très anciens. Vous pourrez y voir certains des sites préhistoriques les plus importants d’Écosse. Comme autrefois,  la vie des habitants est rythmée par des activités artisanales traditionnelles comme la pêche et le tissage.

    Au départ de Stornoway, vous traverserez le centre de Lewis avant de vous diriger vers la côte ouest et le village de Callanish, où se trouvent les fameuses pierres dressées, le site mégalithique le plus spectaculaire de l’île et l’un des plus importants en Grande-Bretagne. Ces pierres imposantes datent de 3000 ans avant J.-C. et sont disposées en forme de croix avec un cercle au centre. Leur alignement suit le cycle de la lune et des étoiles dont dépendaient les populations agricoles du néolithique.

    Vous poursuivrez ensuite votre visite en empruntant vers le Nord la route qui longe l’océan jusqu’à Arnol, où vous découvrirez les vestiges d’anciennes “black houses” abandonnées. Ces maisons, sortes de longères à la fois granges, étables et habitations, abritaient les paysans et leur bétail sous le même toit. L’une d’elles a été entièrement restaurée. Construite avec des murs épais, couverte d’un toit de chaume, on peut voir à l’intérieur le mobilier d’époque et se réchauffer au chaleureux feu de tourbe.

    Au terme de la visite, avant de rejoindre votre navire à Stornoway, vous traverserez l’intérieur de l’île avec ses landes de tourbières.

    Merci de noter que les routes empruntées lors de cette excursion sont très sinueuses et peuvent ne pas convenir aux passagers sujets au mal des transports.

    Sables de Bostadh & Maison de l’âge de fer

    Durée : 3h
    Tarif : 85,00 €

    Cette excursion vous fera traverser l’île de Lewis, jusqu’à l’île de Bernera située à l’extrémité occidentale. En cours de route, vous verrez ses plages, sa côte sauvage et spectaculaire avec ses falaises majestueuses.

    Depuis Stornoway, vous traverserez l’île de Lewis pour rejoindre la côte ouest, découpée par les assauts des vagues de l’Atlantique et soumise aux violents coups de vent de l’automne. Votre voyage vous conduira sur l’île de la Grande-Bernera, qui est reliée à l’île principale par un étroit pont. Cette île rocheuse, traditionnellement gérée par l’ancien héraut de la Reine, est parsemée de petits lacs et  bordée de villages de pêcheurs de homards.

    Vous vous rendrez au nord sur les vestiges du village de Bostadh. Les tempêtes de 1992 ont mis au jour un ancien village datant de l’âge de fer, perché au-dessus d’une petite baie de sable doré. L’une des anciennes maisons a été complètement restaurée.

    À l’intérieur, dans la pénombre chaleureuse et l’odeur caractéristique d’un véritable feu de tourbe, un guide local vous décrira le mode de vie des anciens propriétaires des lieux.

    Vous pourrez ensuite voir le petit cimetière voisin et vous promener sur la grande plage de sable blanc et fin, qui offre une vue imprenable sur les eaux turquoise de l’océan.

    En regagnant votre bateau à Stornoway, vous aurez un très beau point de vue sur Carloway Broch au nord.

    Merci de noter que les routes empruntées lors de cette excursion sont très sinueuses et peuvent indisposer les passagers sujets au mal des transports. Cette excursion est limitée à 45 participants. Vous serez divisés en 3 groupes de 15 pour la visite de l’intérieur de la maison.

  • Île de Skye

    L’Écosse des Highlands ce sont des montagnes spectaculaires, des lochs mystérieux, des villages authentiques, et un accueil légendaire. Si l’Europe possède encore des morceaux de nature à l’état sauvage, les plus beaux fragments se trouvent dans les Highlands écossais. Âpre beauté des montagnes, silence des landes de bruyère, pureté de l’air, ciels et horizons de peintres… Il faut voir cette région envoûtante avec les échancrures de ses côtes, ses baies surprenantes et ses tranquilles villages de pêcheurs. Un décor de bout du monde où tout s’oublie…
    L’île de Skye présente tous les charmes et les mystères des îles des Hébrides. Dans les légendes nordiques et gaéliques, on l’appelait même  «  l’île du Nuage » ou « l’île Ailée ». Portree, la capitale de Skye, est située au bord d’un merveilleux loch qui s’enfonce dans les terres. Elle doit son nom « port du roi » à une visite de Jacques V en 1540. Son petit port pittoresque aux maisons colorées, ainsi que la vue superbe sur l’estuaire en font une étape incontournable.
    Ce sera l’occasion de découvrir le Château de Dunvegan, dominant son loch. Ce château-forteresse, bâti sur un piton rocheux, est depuis toujours la propriété du clan Mc Léod. Selon la légende, Mc Léod était le plus jeune fils du dernier roi Viking des îles de Man et des Hébrides. Si le château lui-même date du XIIème siècle, son donjon et sa façade ont été construits ou agrandis au fil du temps.

  • Iona

    Iona, l’île sacrée d’Écosse, est un rocher où souffle l’esprit.
    Berceau de la chrétienté celtique, c’est ici, il y a 1400 ans, que Saint Columba et ses disciples établirent un monastère. Morceau de terre baigné d’histoire et de spiritualité, c’est un des lieux les plus vénérés d’Écosse. Iona servit de base de départ à l’évangélisation du pays tout entier. Dans son monastère reposent les premiers rois d’Écosse (VIIIème – XIème siècles) et les seigneurs des îles. C’est aujourd’hui un but de pèlerinage, tandis que le reste de l’île, propriété du National Trust for Scotland, séduit ornithologues, géologues et randonneurs amateurs. Tout sur Iona inspire le calme et la sérénité. Les blocs de granit qui jalonnent le paysage ajoutent une touche de gravité à ce paysage de carte postale.
    Lors de cette escale vous pourrez visiter l’île de Mull, deuxième plus grande île de l’archipel des Hébrides intérieures. Mull est située au large de la côte occidentale de l’Écosse, dans le Comté d’Argyll. Vous y rejoindrez le château de Duart, construit au XIIIème siècle pour le clan Mac Lean. C’est un magnifique exemple de château écossais qui se dresse sur un rocher à l’extrémité d’une péninsule. Il abrite une très jolie collection de souvenirs, témoins de la longue histoire de la famille Mac Lean.

    Excursions optionnelles proposées :

    ST COLUMBA D’IONA, BERCEAU DU CHRISTIANISME

    Durée : 2h
    Tarif : 45,00 €

    Partez à la découverte d’Iona: un lieu chargé de mythes et de légendes qui ne ressemble à aucun autre. Cette petite île fut considérée comme le berceau du christianisme écossais lorsque
    St Columba y fit escale en l’an 563, lui conférant simultanément le titre de site religieux le plus sacré d’Europe. Bien avant cette époque, Iona était déjà un lieu sacré pour les druides et l’île attire encore aujourd’hui les chrétiens, païens et les druides de tous pays grâce à son immense puissance spirituelle.

    Les tenders de votre bateau accosteront à Iona, une île dont l’importance dans la chrétienté est totalement disproportionnée par rapport à sa taille. C’est depuis ce petit port, que le moine irlandais Colomba a entrepris de convertir la quasi-totalité des païens d’Ecosse et une grande partie du nord de l’Angleterre. Cette visite guidée à pied vous permettra de visiter Iona, et d’explorer son histoire.

    Votre promenade débutera à Baile Mhor, un adorable petit village dont la principale rangée de maisons fait face à la mer. De là, vous vous rendrez sur les ruines du couvent des Augustines en passant devant la croix de Maclean du XVème siècle. Le clou de votre visite sera sans doute l’Abbaye de Iona construite aux alentours de 1200. Sa partie la plus ancienne est la chapelle restaurée de St Oran, entourée par le Reilig Odrhain, un lieu de sépulture sacré, destiné à abriter les tombes de 48 rois écossais. Derrière la Route des Morts se tient la Croix de St Martin du VIIIème siècle, la plus belle croix celtique de Iona, remarquablement ornée d’un serpent d’un côté et de saints de l’autre.

    A gauche de l’entrée principale, se tient l’entrée du sanctuaire de St Columba, qui marque l’emplacement de la tombe du saint. Depuis Torr an aba, un petit monticule herbeux, vous aurez une vue dégagée sur l’ensemble du site et du complexe monastique avant d’entrer dans l’Abbaye, décorée de sculptures de marbre.

    A l’issue de cette visite vous regagnerez le quai à Baile Mhor.

    Cette excursion implique environ 2-3 km de marche facile sur des routes pavées relativement plates mais exposées aux intempéries. Nous vous conseillons de prévoir de confortables chaussures de marche et des vêtements imperméables. Cette excursion sera accompagnée par un guide anglophone uniquement.

    ILES IONA et MULL

    Tarif : 175,00 €

    Votre excursion débute à Tobermory, l’un des plus beaux ports naturels de la côte est de l’Ecosse. Les maisons aux façades colorées, construites à flanc de coteau, apportent une note pittoresque à ce décor de carte postale.

    À bord de votre autocar vous traverserez de magnifiques paysages, avant de rejoindre le château de Duart construit au XIIIème siècle pour le clan MacLean.  Ce château spectaculaire se dresse sur un éperon rocheux à l’extrémité de la péninsule. À l’intérieur vous pourrez voir la très jolie collection de souvenirs de la famille MacLean.

    Après votre visite, vous déjeunerez, puis vous prendrez la route vers Fionnphort, où vous embarquerez à bord d’un ferry pour une courte traversée de 10 minutes vers l’île d’Iona.

    À Iona, vous commencerez votre excursion par un tour de l’île qui n’a que 6km² de superficie. Berceau de la chrétienté écossaise, c’est ici que St Columba et ses disciples établirent un monastère il y a 1400 ans. L’abbaye d’Iona servait de point de départ à l’évangélisation du pays et c’est encore un des lieux les plus sacrés du pays. Dans le sanctuaire restauré reposent les premiers rois d’Écosse ainsi que les seigneurs des îles. Tout sur Iona respire la spiritualité et les blocs de pierre nue qui parsèment le paysage ajoutent une touche de gravité à ce décor serein. L’île tout entière est la propriété du National Trust for Scotland. Elle plaît aussi bien aux ornithologues qu’aux géologues amateurs et aux randonneurs. À l’issue de votre visite, vous rejoindrez votre navire, après une courte marche.

    Pour des raisons logistiques, cette excursion est limitée à 105 participants. Elle comporte une marche d’environ 2km, nous vous conseillons donc de vous munir de chaussures confortables. La marche depuis le quai jusqu’à l’abbaye est exposée aux intempéries, prévoyez de quoi vous couvrir. Il faut gravir une cinquantaine de marches pour monter en haut du château. A noter que l’ordre des visites peut être inversé.

  • Glasgow

    Située au centre-ouest de l’Écosse, Glasgow est la plus grande ville du pays des lochs, des clans et du tartan. C’est aujourd’hui une métropole mais cela n’enlève rien à son charme car elle a su garder ses traditions et une certaine élégance dans son mode de vie. Glasgow a vécu une véritable transformation il y a quelques années. Elle a abandonné son statut de ville industrielle et sa mauvaise réputation pour devenir la capitale britannique de l’architecture et du design. Architectes, créateurs, artistes et urbanistes se mettent en quatre pour donner un nouveau visage à la ville. Dans le même temps des musées passionnants voient le jour comme le spectaculaire Riverside Museum. Son architecture radicalement contemporaine abrite une étonnante collection consacrée au transport sous toutes ses formes.
    Les amateurs d’art ne manqueront pas non plus le Hunterian Museum qui vient d’être rénové. Peintures écossaise, flamande ou hollandaise, il conserve aussi une grande collection du designer Charles Rennie Mackintosh, un enfant du pays. Mais on ne vient pas seulement à Glasgow pour ses musées ou son urbanisme : la ville vit aussi au rythme des festivals comme le festival d’hiver ou celui de la musique celtique. Amateurs d’art et d’architecture ou oiseaux de nuits, tous seront comblés par les attraits de la ville.